Das besondere Geschenk: Festtagszauber in Orlando

Orlando ist der ideale Ort, um ein Weihnachtsgeschenk zu finden, das beim Beschenkten einen echten „Wow!“-Effekt auslöst. Von unvergesslichen Urlaubserlebnissen zu Blicken hinter die Kulissen von Film und Fernsehen bietet Orlando ein breites Spektrum an einzigartigen und unvergesslichen Geschenkideen. Der Kennedy Space Center Visitor Complex bietet ein wahrhaft „außerirdisches“ Geschenk für $250 (ca. €170) mit der “Astronaut Training Experience”. Abenteuerlustige Gäste können sich hier wie Austronauten auf den Weltraum vorbereiten, indem sie an verschiedenen Aktivitäten in der Schwerelosigkeit teilnehmen und sogar einen NASA-Astronauten kennenlernen. Einkaufswütige kann man für $120 (ca. €80) zu einem Shopping-Tag mit Divas on a Dime Shopping Tours einladen, bei dem alles inbegriffen ist: eine VIP-Shopping-Reise mit Luxusfahrzeug zu Geschäften für gehobene Ansprüche, dazu Gutscheine und am Ende des Tages eine entspannende Spa-Behandlung. Ideal für Tierfreunde ist das Programm “Trainer for a Day” von Discovery Cove für $490 (ca. €330), bei dem der Beschenkte zusammen mit den Tierpflegern einen Tag lang Große Tümmler, Rochen und andere faszinierende Meeresbewohner betreuen darf. Einen Ausflug ins Grüne kann man unternehmen, wenn man für Golffreunde in diesem Jahr das “Sören-Slam Package” für $12.000 (ca. €8.000) im Ginn Re­union Resort zu den Festtagen bucht. Warmes Wetter, neun Bahnen mit dem LPGA-Superstar Annika Sörenstam und Tipps von ihrem langjährigen Coach Henri Reis helfen dem Geber, garantiert ein Ass zu landen. Adrenalinjunkies werden Gefallen finden an der Revolution Experience at Revolution Off-Road, wo sie sich an einem Nachmittag hinter das Steuer eines Geländewagens, 4×4 Hummer, Rallyefahrzeugs oder Dune-Buggys setzen dürfen.

Nur in Orlando: Einzigartige Geschenke für jede Wunschliste

Orlandos Mischung aus trendigen Boutiquen, schicken Kunstgalerien und unverwechselbaren Geschäften sorgt für ein einzigartiges Einkaufserlebnis, nach dem niemand in der Familie auf ein ausgefallenes Geschenk verzichten muss. Shou’ture an der trendigen Park Avenue bietet die neueste Schuhmode, darunter ausgeflippte Badelatschen in knalligen Farben zu Preisen zwischen $60 bis 75 (ca. €40–50). CityArts Factory ist der ideale Ort, um wirklich exklusive Geschenke zu finden – in vier verschiedenen Kunst­galerien, wo man zwischen Glas- und anderer Handwerkskunst wählen und sogar Kurse besuchen kann. Keila Glassworks bietet mundgeblasenen Weihnachtsschmuck für $30 (ca. €20) pro Stück und Rabatten bei größeren Mengen. Die Grand Bohemian Gallery in der Innenstadt von Orlando präsentiert die neuesten Kollektionen mit handgearbeitetem Schmuck, Manschettenknöpfen, Schweizer Uhren, Gemälden und Sammlerstücken aus der Hand einheimischer wie ausländischer Kunsthandwerker. Zu den einzigartigen Geschenkideen gehören auch handgefertigte Schmuckstücke aus Naturmaterialien sowie Antiquitäten und „gefundene Objekte“ von Lorena Lacayo ($55–350 / ca. €40–240) sowie Manschettenknöpfe aus Sterlingsilber und Edelstahl von London Badge & Button ($75–150 / ca. €50–100).

Festtagsprogramm in Orlando

Während Orlando ohnehin das ganze Jahr über für seine spektakulären Shows bekannt ist, wird die Latte zu den Festtagen noch einmal höher gelegt, von Sonderprogrammen in der Erlebnisgastronomie bis zu Festtagsfeiern in den Themenparks bietet Orlando ein breites Spektrum an Feiertagsunterhaltung. Feiern Sie im Stil von Dr. Seuss mit dem üblen Grinch beim “Grinchmas” auf Universal’s Islands of Adventure. Diese Live-Show erzählt die klassische Geschichte vom Grinch, der Weihnachten stahl und regt die ganze Familie zum Mitsingen und -tanzen an. Seeräuberisch wild geht es beim Pi­rate’s Christmas Dinner Adventure zu, wo neben einer spannenden Reise zur Rettung des Weihnachtsfests auch eine Krippenszene mit lebenden Tieren vor der Show geboten wird und danach eine “Buccaneer Bash Dance Party” mit Live-DJ. In Disney’s Magic Kingdom benötigt man separate Eintrittskarten für “Mickey’s Very Merry Christmas Party” mit der “Mickey’s Once-upon-a-Christmastime Parade”, Bühnenshows mit Live-Figuren von Disney, kostenlosen Weihnachtsplätzchen sowie warmem Kakao und Schnee auf der Main Street.

Mitternachtszauber: Die besten Plätze für einen Neujahrskuss

Vergessen Sie den Rummel am Times Square! Orlando bietet viele lauschige und denkwürdige Plätzchen, um das neue Jahr einzuläuten:

1.

Wekiwa State Park – Zelten Sie im Wekiwa State Park unterm Sternenzelt und küssen Sie um Mitternacht einen lieben Menschen.

2.

The Grand Bohemian Hotel – Küssen Sie sich unter Sternen und schicken Kronleuchtern auf dem Dach dieses trendigen Hotels in der Innenstadt von Orlando.

3.

Fun Spot Action Park – Genießen Sie einen Kuss in luftiger Höhe auf dem Paratrooper, einer Riesenschaukel in diesem Unterhaltungskomplex am I-Drive.

4.

The Wine Room on Park Avenue – Prosten Sie um Mitternacht einem lieben Menschen zu – mit einem von 150 edlen Tropfen.

5.

Old Town Shopping, Dining and Entertainment Attraction – Kommen Sie Ihrem/r Liebsten auf dem Riesenrad in dieser Anlage in Kissimmee näher.

6.

Lake Eola Park – Beginnen Sie das neue Jahr mit Küsschen von der ganzen Familie bei der Silvesterparty in der Innenstadt – mit tollem Riesenfeuerwerk.

7.

Lake Butler – Verbringen Sie den Silvesterabend auf einem Boot, wo sie um Mitternacht die Feuerwerke in allen drei Vergnügungsparks sehen können.

8.

The Grande Masque – Feiern Sie mit Stil und tanzen Sie zu Orchesterklängen die Nacht durch bei diesem eleganten Maskenball.

9.

Manuel's on the 28th – Beginnen Sie das Jahr mit einem Kuss im 28. Stock bei atemberaubender Aussicht durch die Panoramafenster auf die Skyline.

10.

Konzerte – Erkundigen Sie sich nach den Top-Konzertveranstaltungen, z.B. im Hard Rock Live, House of Blues oder The Social.

Die wichtigsten Veranstaltungen

Kommen Sie an Silvester zu SeaWorld Orlando, wo Shamu und seine Freunde eine Silvesterparty mit Live-Musik und Feuerwerk geben.  Ein Live-DJ legt heiße Rhythmen auf für den Countdown zum Jahr 2009 an The Waterfront, wo die Gäste auch einkaufen und essen können. Punkt Mitternacht erleuchtet der Himmel über Orlando mit einem strahlenden Feuerwerk. Weitere Informationen gibt es unter SeaWorld.com.

Auf dem Universal CityWalk, ein Unterhaltungskomplex mit Themenrestaurants, Nachtclubs, Läden und mehr, steigt eine der heißesten Silvesterpartys von Orlando mit Live-Auftritten bekannter Künstler, einem Feinschmeckerbuffet, einem Champagner-Toast und Live-Unterhaltung in den Nachtclubs, darunter der Tanzclub the groove, den hippen Jazzclub CityJazz, Jimmy Buffett’s Magaritaville und andere. Weitere Informationen gibt es unter universalorlando.com.

Die Parks von Walt Disney World Resort füllen sich an Silvester mit Leben, um das Jahr 2008 zu verabschieden. Epcot feiert Neujahr „rund um den Globus“ mit DJs und abendlichen Tanzpartys im gesamten “World Showcase”, die bis tief in die Nacht andauern sowie Sondervorstellungen der Licht-, Laser- und Feuerwerkshow “Illuminations: Reflections of Earth”. Disney’s Hollywood Studios feiern Silvester mit Mehrfachvorstellungen von “Fantasmic!”, einem Spektakel aus Disney-Filmen und -Musiken, einem Spezialfeuerwerk unter dem Motto “Lights! Camera! Happy New Year!” und einer DJ-Tanzparty  rund um die Zauberhutbühne. Im Magic Kingdom sind Sondervorführungen der Parade “SpectroMagic” und mehrere nächtliche Feuerwerke zu sehen. “Holiday Wishes” erleuchtet früh am Abend den Himmel, und Gäste, die bis Mitternacht wachbleiben, können das Feuerwerk “Fantasy in the Sky” bestaunen, das kurz vor dem neuen Jahr beginnt. Weitere Informationen gibt es unter disneyworld.com.

Wussten Sie schon, …?

… dass 500 Freiwillige drei Tage benötigen, um die über 100.000 Grapefruits, Orangen und Mandarinen an den bunten Umzugswagen zu befestigen, die sich während der alljährlichen Orlando Citrus Parade durch die Straßen von Orlando schlängeln? Das Obst wird mit Gummibändern befestigt und im Anschluss an den Umzug wohltätigen Zwecken gespendet.

… dass Castle Dream Lights! mit über 200.000 funkelnden Lichtern die neueste Festtagsattraktion in Disney’s Magic Kingdom ist?

… dass der Waterfront-Bereich in SeaWorld Orlando 30 Schneekanonen für den allabendlichen Schneefall verwendet? Im Jahr 2007 wurden hier 780 Liter Schneeflüssigkeit „verschossen“.

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